№19(339)

№20(340)

Октябрь 2012

15-летний юбилей Марша на Вашингтон  
В жизни русскоязычной иммиграции есть исторические даты, которые нельзя забывать. «Марш на Вашингтон» состоялся 14 апреля 1997 года. В этот день более семи тысяч иммигрантов, в основном, русскоязычных евреев, эмигрировавших в США по статусу беженца, по призыву Американской Ассоциации евреев из бывшего СССР (AAJFSU, Нью-Йорк) приехали в Вашингтон из 12 штатов. Демонстрация у подножия Капитолия выглядела внушительно. В первых рядах стояли ветераны Второй мировой войны со своими орденами и медалями и члены Ассоциаций бывших узников гетто и концлагерей. Целью «Мар­ша на Вашингтон» было добиться изменения закона о реформе велфера («Акта о персональной ответственности и возможности трудиться»), подписанного президентом Клинтоном 22 августа 1996 г. Закон должен был вступить в действие через год - 22 ав­густа 1997 г., так что времени было в обрез. Это была пер­вая и, пожалуй, единственная крупномасштабная политическая акция русскоязычной общины, увенчавшаяся успехом.
«Акт о персональной ответственности» предусматривал ли­шение легальных иммигрантов, не имеющих американского граж­данства, права на какие-либо федеральные социальные про­граммы: SSI, фудстемпы и Медикейд. Исключение предоставля­лось только беженцам и только в первые пять лет проживания в Америке, хотя через пять лет можно было только подать заявле­ние на гражданство, а срок ожидания вызова на интервью в СИН достигал в 1997 г. двух и более лет. Пожилые люди в возрасте старше 65 лет, когда овладение иностранным языком становится проблематичным с каж­дым годом, были в шоке. А если человек серьезно бо­лен, овладение иностран­ным языком просто невоз­можно. Речь шла о тысячах пожилых людей и инвалидов, которые могли остаться без средств к су­ществованию и медицинской помощи. Немало людей впало в депрессию, а некоторые го­товы были даже пойти на самоубийство, так как не представляли себе, как прожить, лишившись источника дохода.
Руководство ААJFSU начало бить тревогу и убеждать пожилых людей стараться получить гражданство, когда закон только об­суждался. Этим же занимались все отделения этой организации в других штатах.
Однако люди не могли поверить, что такие драконов­ские меры возможны, и где - в благословенной Америке! В не­которых русскоязычных газетах появились разгромные статьи, в которых руководители ААJFSU шельмовались за напрасное «запугивание» пожилых людей.
Все сомнения рассеялись, когда в январе 1997 г. пожилые люди получили предупреждающие письма из службы Социального страхования (Social Security). После этого многие поняли, что все предупреждения не шуточки и началась настоящая паника. Что делать?
25 января 1997 г. Совет директоров поддержал предложение члена Совета, редактора газеты «Мир», ныне покойного Иосифа Винокурова из Филадельфии, о проведении «Марша на Вашингтон».
Был создан центральный штаб Марша, ко­торый возглавил председатель Совета директоров Иосиф Пека­рев и куда вошли представители всех русскоязычных обществен­ных организаций Нью-Йорка и штатных отделений. Большую организационную роль сыграли тогда газета «Еврейский Мир», радиостанция WMNB и другие СМИ разных штатов страны, где массово селились евреи.
Сегодня хочется напомнить, что была проделана огромная работа для организации такого мероприятия, каким должен был стать предстоящий марш. Были собраны средства, чтобы заказать автобусы для перевозки людей в Вашингтон, решены  многие организационные вопросы. И меня просто удивило, что некоторые люди не понимают, какая это большая и ответственная работа. Недавно появилась статья в газете «Мы здесь» господина Гулько, который посоветовался со своим другом и назначил новый марш на Вашингтон на октября этого года. Таких горе-организаторов у нас в общине предостаточно. А жаль! Кстати, в своей статье этот с позволения сказать организатор пишет, что марш на Вашингтон, который проходил в 1997 году, «состоялся 25 лет тому назад?!»
Марш 1997 года был воистину всенародным. В сборе пожертвований при­няли участие почти 3 тысячи человек и организаций из 37 штатов, так что фактически морально и финансово в Марше участвовало не менее 40 тысяч человек, помимо 7-8 тысяч участников, которые сами оп­лачивали свой проезд и ночевку в отеле.
Поистине громадную работу проделала вице-президент Американской Ассоциации евреев из СССР, скромный и энергичный человек Инна Аролович. Она руководила всей подготовительной и представительской работой по проведению Марша. Вместе с ней трудились и другие члены Совета директоров этой организации. Секретарь ААJFSU Раиса Паперная три месяца руководила группой волонтеров, раз­биравших почту, которую доставляли ящиками. Велика была поддержка покойного Гари Рубина, работавшего тогда в НАЯНе, который сумел переубедить руководителей еврейских ор­ганизаций Нью-Йорка, но и тогда никто не мог поверить, что воз­можно подготовить такое грандиозное мероприятие за два ме­сяца. Очень помог решить организационные проблемы в Ва­шингтоне и пригласить политиков Гидеон Аронофф, который тогда работал в Вашингтоне в организации «Совет Союзов» (Union of Councls for Soviet Jewry), а теперь возглавляет ХИАС. Было собрано и вручено руководителям Конгресса почти 100 тысяч петиций.
В Чикаго тоже был создан Штаб по подготовке и участию в Марше при Ассоциации ветеранов Второй мировой войны во главе с ее президентом Абрамом Линденбоймом. Ряд общественных организаций русскоязычной общины  города приняли участие в подготовке к участию в Марше. Большую помощь в подготовке оказало радио «Новая жизнь» во главе с Мартой Литас. Главная задача была собрать деньги, чтобы заказать автобусы для поездки.
Помимо русскоязычных евреев в Марше участвовали украин­цы и корейцы из штата Нью-Йорк, поляки из Чикаго, армянская делегация из Калифорнии, испаноязычные иммигранты, вьетна­мцы и сербы из Техаса. Боролись за внесение изменений в этот закон многие, но именно наш Марш сумел переломить обще­ственное мнение и настроение Конгресса. В тот же день состоялось экстренное заседание Комитета Сената, на котором выступил ныне покойный сенатор-демократ от Миннесоты Пол Уэлстоун со словами: «Я видел эти лица ветеранов. Мы обязан изменить закон!» И Комитет принял резолюцию с обещанием не оставить без средств пожилых людей и инвалидов - неграждан США, которые не способны работать.
Потребовалось еще немало усилий. Была издана брошюра на английском языке «Закон не должен убивать» и её вручили каждому члену Конгресса, создали видеофильм «Лицом к лицу» и вручили кассеты большинству членов Конгресса, организовали две пресс-конференции и «Соngгеssioпаl bгеакfаst (завтрак для членов Конгресса и их помощников).
Делегация из Нью-Йорка приезжала в Вашингтон в то «жаркое лето» семь раз лоббировать, то есть убеждать тех, от кого зависело внесение изменений,  напоминая им об их личной ответственности за жизнь и благопо­лучие пожилых и больных иммигрантов.
Большую роль в этом процессе сыграли известный адвокат Ирина Матийченко, теперешний президент ААJFSU Инна Ставицкая и врач-психотерапевт Евгений Маргулис. Некоторые кон- грессмены, сочувствовавшие иммигрантам, не могли сдержать слез, когда Ирина Матийченко представила во время брифинга в помещении Капитолия бывшую узницу гетто Лизу Пастернак и ин­валида войны покойного Бориса Рабинера.
Иммигрантские организации не складывали оружия и продолжали воевать до тех пор, пока 5 августа 1997 г. президент Клинтон не подписал закон о сбалансированном бюджете, который предусматривал восста­новление выплат по SSI и Медикейда примерно 500 тысячам пожилых и больных иммигрантов, не имеющих гражданства, если они получали SSI на 22 августа 1996 г., а срок получения бежен­цами выплат по SSI и Медикейда продлевался с 5 до 7 лет.
Если бы общественные организации  не осуществили Марш 14 апреля, этого бы не случилось. Мы верили в американскую демократию и победили!
Позже - тоже не без огромного труда - были облегчены правила для получения гражданства лицами, страдающими потерей памяти из-за болезни (по справке N-648), и восстановлено право малои­мущих иммигрантов на получение фудстемпов. В штатах, где неграждане США, временно лишенные SSI, получили право на велфер и Медикейд. За 15 лет было принято много изменений.
«Марш на Вашингтон» продемонстрировал политическую зре­лость наших иммигрантов, и главное - он показал, чего можно добиться, объединив все наши силы.
                                    Наш корр.